Perché due delle più iconiche distillerie di whisky del Kentucky non sono sulla pista ufficiale Bourbon

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Vi voglio riportare un articolo tratto e tradotto dal giornale “Paste ” americano(link  https://www.pastemagazine.com/drink/whiskey/kentucky-bourbon-trail-buffalo-trace-barton-distilleries/#sazerac-takes-charge) che forse vi puo’ interessare ………L’Articolo dice :”Se chiedi ai tuoi fanatici del whisky americano di nominarti la distilleria di bourbon “più popolare” nel Kentucky, ci sono ottime possibilità che rispondano con il nome Buffalo Trace. Nonostante il fatto che lo Stato Bluegrass sia a filo con le classiche distillerie di whisky in una varietà di città e regioni, Buffalo Trace è riuscita a raggiungere un livello speciale di clamore, elevando la gamma di prodotti dell’azienda, anche quando si tratta del suo bourbon di base, fiore all’occhiello— nel territorio unicamente ricercato e assegnato. È un ciclo di hype autoreplicante: maggiore è la domanda, maggiore è il numero di whisky BT (in particolare le versioni limitate) che ottengono sul mercato aperto come simboli di stato e, di conseguenza, maggiori sono le loro valutazioni. Questo è successo per la parte migliore di un decennio ormai, a partire dalla mania per Pappy Van Winkle, e non mostra segni di arresto.

Potrebbe sorprenderti apprendere, quindi, che Buffalo Trace non ha una distinzione che ti aspetti di essere un dato: la compagnia non è rappresentata in alcun modo sul famoso Kentucky Bourbon Trail. Non solo, ma un altro dei distillatori più iconici del Kentucky, la Barton 1792 Distillery, manca anche da tutto il materiale pubblicitario e di marketing di Bourbon Trail. Il che solleva una domanda ovvia: perché queste due società sono separate da quasi tutto il resto dell’industria del whisky del Kentucky?

La risposta arriva alla proprietà e ai procedimenti legali che risalgono a un decennio, all’inizio degli anni 2010. Ma prima, dovresti capire cosa comporta veramente il “Bourbon Trail”.

Che cos’è il “Kentucky Bourbon Trail”?

I turisti hanno un’idea del Kentucky Bourbon Trail come un concetto sciolto / destinazione di vacanza che include semplicemente tutte le principali distillerie di whisky nel Kentucky, ma in realtà è un programma molto più organizzato che è di proprietà e gestito dalla Associazione non profit del Kentucky Distillers(KDA), che possiede il marchio e la frase “Kentucky Bourbon Trail”, qualcosa che sarà la chiave di questa storia lungo la linea. Il programma è stato lanciato nel 1999 in concomitanza con l’inizio della rinascita del whisky americano e si è rivelato estremamente efficace, poiché i turisti visitano città come Louisville, Lexington, Frankfort e Bardstown per timbrare i loro “passaporti” Bourbon Trail. È un classico scenario di “marea crescente che solleva tutte le navi”, poiché più visitatori vengono nel Kentucky per il turismo del whisky, meglio sono tutte le distillerie.

Prima che gli anni 2000 volgessero al termine, il whisky americano era in ripresa, ma il registro delle distillerie sul Bourbon Trail era ancora relativamente piccolo. Includevano 8 nomi grandi e riconoscibili — Jim Beam, Maker’s Mark, Wild Turkey, Woodford Reserve, Four Roses, Heaven Hill, Barton 1792 e Buffalo Trace — e la partecipazione al materiale promozionale di Bourbon Trail significava che ciascuna di queste distillerie era un membro ufficiale della KDA. Nel prossimo decennio, il Trail sarebbe cresciuto immensamente, attualmente in piedi con 18 destinazioni sul sentiero “principale” e altri 20 sul tour “artigianale”, ma con alcune notevoli sottrazioni: Barton e Buffalo Trace non fanno più parte del gruppo.

Allora, cos’è successo?

Sazerac prende in carico

Buffalo Trace afferma di essere la più antica distilleria ininterrotta negli Stati Uniti e, ovviamente, ha avuto diversi nomi diversi da quando è stata costruita nel 1792, tra cui la George T. Stagg Distillery e la Old Fire Copper (OFC) Distillery. Il nome “Buffalo Trace” è stato introdotto dagli attuali proprietari Sazerac Co., i giganti del settore che hanno acquisito la distilleria nel 1992. Nel frattempo, Sazerac ha anche acquisito la Barton 1792 Distillery (precedentemente nota come Tom Moore Distillery) nel 2009, il che significa che oggi il due sono essenzialmente fratelli e sorelle con la stessa proprietà ultima. Ed è stata quella proprietà che ha portato entrambe le società a lasciare i loro ruoli ufficiali nel Kentucky Bourbon Trail.

Nel 2009, Sazerac ha fatto domanda per marchi e copyright su due frasi che alla fine hanno suscitato l’ira della Kentucky Distillers ‘Association: “Buffalo Trace Distillery on the Bourbon Trail” e “Tom Moore Distillery on the Bourbon Trail”. La KDA, nel frattempo, ha ribattuto che ha mantenuto i diritti esclusivi sul marchio “Bourbon Trail”, mentre opera e crea i materiali promozionali per il programma. Incapace di raggiungere un compromesso, Sazerac ritirò sia Buffalo Trace che Barton 1792 dalla KDA alla fine del 2009, ponendo fine alla loro associazione ufficiale con il Kentucky Bourbon Trail.

Potrebbe essere stata la fine della storia, ma la KDA alla fine ha intentato una causa contro Sazerac nel maggio del 2010, sostenendo che Buffalo Trace e Barton 1782 avevano continuato a usare la frase “Kentucky Bourbon Trail” (e un linguaggio simile), anche dopo ritirandosi dalla KDA. Sazerac, nel frattempo, si è opposto, sostenendo che il marchio KDA su “Kentucky Bourbon Trail” dovrebbe essere cancellato perché “il gruppo ha abbandonato le rivendicazioni legali non cercando di proteggerlo”. Alla fine, le cause sono state risolte attraverso un accordo confidenziale tra le due entità nel 2011, poche settimane prima che il caso fosse processato nel tribunale distrettuale americano di Louisville. Possiamo solo supporre che la KDA abbia difeso con successo il proprio marchio, dato che continuano ad essere gli unici utenti del nome “Kentucky Bourbon Trail” fino ad oggi.

Quel risultato ha lasciato Buffalo Trace e Barton 1792 in una strana posizione: sono due dei produttori di bourbon più noti nel Kentucky, ma il loro nome non è menzionato su alcun materiale del Kentucky Bourbon Trail, o in nessuno dei vari si ferma sul sentiero. È un po ‘come se fossero stati cancellati dalla storia dell’organizzazione, anche quando visiti una fermata come il Frazier History Museum di Louisville, che funge da punto di partenza ufficiale del Kentucky Bourbon Trail. Dal punto di vista del consumatore, è strano che aziende così importanti non facciano parte dell’organizzazione, rendendo incompleti i materiali ufficiali del Bourbon Trail. La KDA, nel frattempo, sembra concentrarsi sulla promozione di un numero sempre crescente di piccoli produttori di whisky artigianali che hanno aperto nel Kentucky durante questo periodo di boom del whisky.

Per Buffalo Trace, è sicuro affermare che la perdita della capacità di promuoversi attraverso il Kentucky Bourbon Trail non è stata esattamente dannosa. Come accennato in precedenza, la maggior parte dei fan del whisky li considererebbe come la principale distilleria più ricercata negli Stati Uniti in questo momento, con una gamma di prodotti che è fortemente allocata e spesso sostanzialmente contrassegnata sopra MSRP. Sono fortunati in questo modo: i fanatici del whisky cercano già il loro prodotto con una domanda famelica, quindi difficilmente hanno bisogno di marketing esterno. Allo stesso modo, Buffalo Trace organizza il suo tour indipendente, uno che non addebita alcun costo, che sembra un rimprovero calcolato con cura di tutte le altre distillerie Bourbon Trail che lo fanno. Certamente invita il confronto, questo è certo.

Semmai, è Barton 1792 che forse sarebbe stato più ferito negli anni perdendo la maggiore esposizione che il Bourbon Trail avrebbe fornito. Sono innegabilmente una distilleria di qualità – in realtà hanno vinto la nostra degustazione alla cieca di 13 bourbon di livello inferiore – ma occasionalmente sono stati etichettati dagli scrittori come membri dimenticati delle grandi vecchie case di bourbon del Kentucky. Tuttavia, con riconoscimenti come il loro Bourbon Full Proof del 1792 scelto come influente Whisky dell’anno 2020 del whisky Jim Murray , questo potrebbe essere anche l’alba di un rinascimento di Barton del 1792.

Non cercare nessuno dei due quando si tratta di timbrare il passaporto Bourbon Trail e sapere che la brochure delle vacanze potrebbe non raccontare esattamente l’intera storia del paesaggio del whisky del Kentucky come esiste oggi.

L’articolo è stato scritto da  Jim Vorel è uno scrittore  e un fanatico di liquori locali