L’uomo che ha cambiato il nostro modo di pensare alla chitarra acustica

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David Anthony Rice, noto come Tony Rice  nato a  Danville, 8 giugno 1951 e deceduto a Reidsville, 25 dicembre 2020 è stato un chitarrista e musicista statunitense.il giornale on line paste del 30 dicembre 2020 riporta la notizia della sua dipartita , ho pensato di riportare tradotto per intero l’Articolo su di lui scritto dal giornalista Geoffrey Himes di paste l’Articolo riporta cosi’:

“Tony Rice, morto per cause sconosciute la mattina di Natale all’età di 69 anni, era più di un virtuoso chitarrista bluegrass. Era qualcuno che ha cambiato il ruolo stesso della chitarra acustica nella musica americana.

Nei giorni precedenti all’uso diffuso di microfoni e amplificatori, la chitarra acustica era quasi sempre uno strumento ritmico. Quando ha provato a suonare singole note, non poteva competere con il volume del violino e del banjo. Anche quando le corde in budello venivano sostituite da corde in acciaio, anche quando i musicisti usavano i plettri invece delle dita, lo strumento era semplicemente troppo silenzioso per essere ascoltato. Solo quando strimpellava gli accordi poteva far sentire la sua presenza.Doc Watson del North Carolina, il Louis Armstrong della chitarra americana, ha risolto questo problema suonando da solo o in duo e trio con un altro chitarrista e / o bassista. Non più soffocato dal violino e dal banjo, Watson ha dimostrato le cose incredibili che il suo strumento a cassa vuota poteva fare. La sua svolta è stata costruita da Clarence White della California, che ha usato un microfono per farsi sentire nei Kentucky Colonels. Ma White passò dalla chitarra acustica a quella elettrica per unirsi ai Byrds e fu ucciso da un guidatore ubriaco all’età di 29 anni.Toccò a Rice consolidare le innovazioni di Watson e White ed estenderle in un nuovo territorio. Ha aperto la strada alla chitarra acustica come strumento solista nelle bande di archi, e poi è stato pioniere nell’uso di armonie e ritmi jazz in quelle band.Tony Rice aveva solo otto anni nel 1959 quando incontrò per la prima volta Clarence White. White aveva solo 15 anni all’epoca, ma suonava già la chitarra con una forza ritmica e un’immaginazione armonica che Rice non aveva mai sentito prima, nemmeno su disco. Il ragazzo più giovane seguì presto il suo eroe più anziano ovunque andasse, fissandosi le mani e memorizzando ogni nota nella speranza che anche lui un giorno potesse suonare la chitarra come qualcosa di più di uno strumento ritmico di sottofondo.“Clarence era un musicista straordinario anche a quell’età”, mi disse la Rice nel 2002. “Suonava principalmente ritmo, ma faceva qualcosa di magico che era diverso da quello che facevano Lester Flatt e Jimmy Martin. E quando suo fratello maggiore Roland fu arruolato nell’esercito nel 1960 o nel ’61, la band rimase senza nessuno a suonare. Clarence ha capito subito che poteva suonare quei solisti di mandolino con la chitarra. All’inizio ha copiato le parti di Roland, ma presto ha inventato le sue battute. “”Più o meno nello stesso periodo, ho sentito Doc Watson, che suonava solisti alla chitarra acustica proprio come Clarence. Erano diversi perché Doc usciva dalla musica di montagna d’altri tempi, mentre Clarence usciva rigorosamente da una modalità bluegrass. Ma erano entrambi brillanti; Non riesco a esprimere a parole quanto fosse speciale ascoltare Doc dal vivo o su un album in quei primi giorni. Quello che la gente non capisce è quanto Clarence abbia influenzato Doc; avevano molto rispetto reciproco l’uno per l’altro. “White ha dimostrato che la chitarra acustica può fare da solista sui cambiamenti bluegrass con tutta la verve e l’invenzione di un mandolinista come Bill Monroe, un violinista come Paul Warren o un banjoista come Earl Scruggs. Se è in grado di gestire quei brani, perché non è in grado di gestire cambiamenti del jazz come il francese Django Reinhardt o il Charlie Christian dell’Oklahoma?”Clarence non mi ha mai dato lezioni o cose del genere”, mi ha detto Rice; “Eravamo solo due ragazzini che uscivano insieme. Ma avrei provato a fare tutto quello che faceva lui, e quando non potevo inventare qualcosa di mio. Quando si è sparsa la voce di quanto fosse bravo Clarence, tutti volevano giocare con lui. Ha iniziato a frequentare James Burton [il chitarrista di Elvis Presley] e ad ascoltare Django Reinhardt. Proprio come non potevo eguagliare Clarence, Clarence non poteva eguagliare Django, ma provando ha escogitato qualcosa di più audace di quanto avesse fatto prima.Nel 1970 il diciannovenne Tony Rice sostituì Dan Crary nella Bluegrass Alliance, un gruppo che comprendeva Sam Bush, Courtney Johnson e Harry “Ebo Walker” Shelor, tre quarti del futuro New Grass Revival. Nel 1971, però, Rice si unì a suo fratello Larry in JD Crowe & the New South. Nel 1975, la band comprendeva Crowe, Tony Rice, Ricky Skaggs, Jerry Douglas e Bobby Slone, e l’album di quell’anno, JD Crowe & the New South,è ancora considerato uno dei migliori album bluegrass di tutti i tempi. Qui, per la prima volta, c’era una tradizionale formazione bluegrass in cui il chitarrista stava eseguendo assoli che reggevano il confronto con quelli di banjo, mandolino e dobro. Ma questo ha solo stuzzicato l’appetito di Rice per ulteriori sfide. Più tardi, quello stesso anno, Rice si unì al banjoista Bill Keith, che aveva appena lasciato i Blue Grass Boys di Bill Monroe, per realizzare un tipo più avventuroso di album per orchestra d’archi. Il mandolinista della nuova band era un giovane newyorkese dai capelli crespi, David Grisman”Grisman ha portato con sé questo nastro che aveva realizzato con [il violinista] Richard Greene e [il chitarrista] John Carlini”, disse la Rice nel 2002, “e non avevo mai sentito niente del genere. L’uscita da questi strumenti bluegrass era una forma di jazz moderno per banda. I cambi di accordi erano insoliti e gli assoli erano selvaggi, ma comunque tutto era piacevole per il timpano. Ricordo di aver pensato: “Ragazzo, sarebbe un onore un giorno farne parte”. In poco tempo lo ero. ““Avevo il background bluegrass che Grisman stava cercando, ma avevo il mio bel da fare per me. La mia unica conoscenza del jazz moderno era ascoltarlo e amarlo; Non avevo idea di come suonarlo alla chitarra. Carlini, che è diventato un buon amico, mi ha istruito e ho dovuto imparare la teoria musicale per la prima volta. Avevo sentito il jazz per la prima volta quando ero al secondo anno delle superiori. La mia ragazza aveva un registratore a otto tracce nella sua macchina, e un giorno quando ha acceso la macchina, “Take Five” di Dave Brubeck ha iniziato a suonare. Mi ha colpito allo stesso modo di Flatt & Scruggs nel 1955. “Dopo quattro anni con il David Grisman Quintet, il chitarrista formò la Tony Rice Unit, un ensemble strumentale che inseguiva il jazz per banda di Grisman ma con le composizioni di Rice e un suono dal sapore bluegrass. Allo stesso tempo, tuttavia, ha realizzato album da solista che hanno mostrato la sua bella voce.Cantando canzoni di Bill Monroe, Bob Dylan e Gordon Lightfoot, Rice ha ampliato notevolmente il suo pubblico. Ma quando la sua voce si è spenta al Gettysburg Bluegrass Festival del 1993, ha smesso di cantare per sempre. La diagnosi è stata la disfonia, un crampo alla gola che impedisce di cantare e dà anche alla voce parlante una traccia perenne di raucedine. Molti musicisti sarebbero stati devastati da una simile battuta d’arresto, ma Rice insiste che ha scrollato le spalle e è tornato al suo primo amore, la chitarra.Non mi preoccupo tanto quanto la gente pensa”, ha detto. “La chitarra è sempre stata la cosa principale per me. Ho passato quattro anni con David Grisman dove non ho cantato affatto. Sono arrivato così lontano in quella musica, infatti, che non mi importava di cantare di nuovo. Mentre stavo perdendo la voce, mi stavo interessando di nuovo alla chitarra; Stavo tornando a dov’ero durante gli anni di Grisman “.Per il resto di noi, tuttavia, è difficile dimenticare il suono del baritono brunito di Rice poiché ha fornito canzoni popolari contemporanee con facilità di conversazione, come nella raccolta Rounder del 1996, Tony Rice Sings Gordon Lightfoot. O il brivido di sentire la sua voce alzarsi alta e solitaria nel classico album del 1975, JD Crowe & the New South, o in uno qualsiasi dei progetti della Bluegrass Album Band che Rice ha diretto.”Ma questo era l’intero problema”, sottolinea Rice. “La mia voce si è interrotta per tutti gli abusi di aver cercato di cantare troppo alto per troppo tempo. Poiché ero così dedito a quel suono acuto e solitario, ho cantato fuori dalla mia portata per tutti quegli anni. Stavo cercando di far sì che il mio meccanismo vocale facesse qualcosa per cui non era progettato. È stata una cosa graduale nel corso degli anni; Ho notato per la prima volta che qualcosa non andava quando ero con Crowe. “Per ricoprire il ruolo della sua voce scomparsa, Rice ha iniziato un tour in duo con Peter Rowan, un ex membro dei Blue Grass Boys di Monroe e di Old and In the Way di Jerry Garcia. Liberato dai suoi precedenti doveri vocali, Rice è stato in grado di sviluppare ulteriormente le sue innovazioni per chitarra.”Se faccio un concerto con Peter”, rifletté nel 2002, “e ascolto alcuni CD jazz con piccole combo, divento consapevole di un tentativo di emulare il loro approccio, anche se non sto suonando lo stesso melodie. Ottengo più input e motivazione dall’ascolto rispetto alla maggior parte dei musicisti. Ascolto i fratelli Marsalis, Pat Metheny ed Eric Dolphy. Sono un fanatico di John Coltrane, ma all’estremità opposta dello spettro, sono anche un drogato di Jascha Heifetz. E alcuni giorni ho voglia di ascoltare un po ‘di Flatt & Scruggs del 1952. “Come baby-boom nel sud della California nei primi anni ’60, Rice era nel posto giusto al momento giusto per afferrare i cambiamenti tettonici nell’uso di una chitarra acustica. I suoi genitori erano cresciuti nella Carolina del Nord, quindi i loro figli erano radicati nel bluegrass e nei gruppi d’archi dei vecchi tempi degli Appalachi. Ma i figli erano anche inseriti nella crescente cultura pop di LA, dove la musica folk, il rock ‘n’ roll, il jazz e la musica classica erano ugualmente disponibili. Molti giovani chitarristi sono stati bombardati da questo buffet di stimoli, ma solo Rice è stato in grado di tradurlo in un modo di suonare la chitarra senza precedenti.”Poiché sono cresciuto a Los Angeles, dove il bluegrass non era una forma accettata, sono diventato un tipo di chitarrista bluegrass molto diverso da quello che avrei potuto avere in East”, mi disse Tony nel 2001. “Perché il bluegrass era una parte minore di la scena, il boom del folk era molto più importante, e questo mi ha reso un tipo diverso di cantante e selezionatore. E poiché ho incontrato Clarence White in tenera età in California, sono diventato un chitarrista solista piuttosto che il solito chitarrista e cantante ritmico che potresti trovare in una tradizionale band bluegrass “.

Articolo di Geoffrey Himes ripreso e tradotto per intero da paste del 30 dicembre 2020. Foto presa da paste Foto per gentile concessione di Rounder Records.