Il Natale nelle scuole

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Poiché le scuole pubbliche continuano ad aumentare nella loro diversità razziale, etnica, economica e religiosa, alcuni distretti devono ripensare le celebrazioni delle festività in modo inclusivo e rispettoso di tutte le persone.

 

Con i bambini a casa per le vacanze, con lo spirito di amore e pace nei loro cuori, come hanno celebrato la stagione le loro scuole?  O hanno festeggiato il Natale?

In molte località, le feste natalizie prevedono gare di decorazione che includono alberi di Natale e ornamenti.  Nelle scuole elementari, Babbo Natale potrebbe apparire.  Cantano canzoni di renne e vengono distribuiti regali, insieme a discorsi su chi è stato cattivo o simpatico.  Ai bambini viene chiesto di scrivere saggi su “Cosa voglio per Natale” o dopo le vacanze, viene loro chiesto di spiegare quali regali hanno ricevuto.

Tuttavia, questa visione incentrata sul Natale non si allinea bene con il trucco reale delle scuole pubbliche di oggi.  La ricerca mostra che le scuole pubbliche di oggi sono più diverse che mai.  Mentre i dati tendono a parlare da un punto di vista etnico o razziale, sono ancora indicativi della necessità di tenere conto di più prospettive.  Le scuole devono iniziare a riconoscere che non tutti i bambini celebrano il Natale e hanno apportato modifiche che rendono le loro celebrazioni più inclusive.  Tuttavia, c’è ancora molto lavoro da fare se le scuole pubbliche devono avere una prospettiva veramente multiculturale.

 

Rimangono molte scuole pubbliche che si impegnano in feste che ruotano attorno alle idee e ai principi cristiani in relazione al Natale.  Mentre queste celebrazioni sono senza dubbio destinate a diffondere la gioia del Natale, ci sono conseguenze negative per questo tipo di celebrazioni per i bambini che non appartengono alla fede cristiana o che non celebrano affatto il Natale.

I bambini che praticano l’Islam, l’induismo e il buddismo non celebrano il Natale.  Molte famiglie ebree non appendono calze o scambiano regali il giorno di Natale.  Pertanto, sposare le principali opinioni cristiane della vacanza può servire ad alienare i bambini che non si impegnano in tali celebrazioni e offendono i genitori le cui credenze religiose differiscono da quelle celebrate a scuola.

 

Nel tentativo di aggiungere diversità alle celebrazioni natalizie, alcuni insegnanti ritengono che riconoscere la festa ebraica di Chanukah o menzionare Kwanzaa, entrambi avvenuti anche a dicembre, sia sufficiente per rendere multiculturali le feste e le attività curricolari.  Tuttavia, i critici sostengono che farlo serve ad amplificare il problema, piuttosto che risolverlo. Innanzitutto, Chanukah non ha la stessa importanza per gli ebrei del Natale per i cristiani.  Invece, la Pasqua ebraica, che si verifica in primavera, e Rosh Hashanah e Yom Kippur, che si verificano in autunno, sono molto più importanti.  In secondo luogo, poiché la maggior parte degli insegnanti delle scuole pubbliche sono bianchi, si può presumere che la stragrande maggioranza sappia poco o nulla di Kwanzaa in pratica, che è stato creato nel 1966 come un rituale per gli afroamericani per accogliere la prima casa del raccolto.  Offrire celebrazioni a scuola in linea con quella vacanza potrebbe sembrare banale per gli studenti che la celebrano.

Alcuni insegnanti possono rivolgersi a bambini che praticano una di queste religioni o che hanno credenze culturali alternative al fine di ottenere una migliore comprensione delle loro credenze.  La conseguenza non intenzionale di farlo è che questi bambini possono sentirsi individuati.  Inoltre, i bambini in minoranza potrebbero anche non capire cosa deve sapere il loro insegnante poiché il loro insegnante ha probabilmente dimostrato una vasta conoscenza su molte altre materie.  Può far sì che il bambino si chieda perché il suo insegnante non abbia mai avuto il tempo di imparare qualcosa di così importante nella sua vita.

Questo mette gli insegnanti in una posizione molto dura perché senza un punto di vista più multiculturale, i bambini della maggioranza sono guidati lungo un percorso di etnocentrismo, anche se involontariamente.  Vedendo le loro credenze maggioritarie imposte ai compagni di classe che non celebrano il Natale, i bambini possono avere l’impressione che la loro visione del mondo e le loro tradizioni siano le uniche o almeno le più importanti.

Questo non significa che gli insegnanti o i sistemi delle scuole pubbliche intendano sminuire gli studenti per le loro credenze religiose o pratiche culturali.  Al contrario, la maggior parte degli insegnanti delle scuole pubbliche desiderano sinceramente essere sensibili alle esigenze individuali di ogni bambino.  Tuttavia, celebrare il Natale e persino riferirsi alla pausa invernale come “pausa natalizia” nelle scuole pubbliche, rimane il principale colpevole di questo problema.  Ma avere una discussione che lancia eventi così ben intenzionati in modo negativo può essere difficile da intraprendere.

Tuttavia gli studenti possono anche riprendere lo spirito natalizio senza mettere in ballo la religione, quindi fare regali l’uno per l’altro e soprattutto non fare presepi. Prendere parte a una guida alimentare o di giocattoli per famiglie meno fortunate è un altro ottimo modo per insegnare lo spirito del dare.

 

Parliamo, però, della nostra scuola e di quello che abbiamo fatto noi per Natale. La nostra classe è tutta natalizia: lucine sulla lavagna, albero di natale, anche molto grande, e ghirlanda con luci e fiocchetti sulla porta. Ovviamente tutte le lucine sono a batteria e non connesse all’elettricità, per evitare di sprecare corrente e di conseguenza per non inquinare.

Abbiamo intervistato anche alcuni studenti per vedere loro cosa ne pensano e cosa hanno fatto nelle loro classi, appunto, per Natale.